3 I. ФРАНКА НА РЕКЕ ВАВИЛОНСКОЙ

На реке вавилонской — и я там сидел,

На разбитую арфу угрюмо глядел.

Надо мной вавилонцы глумились толпой:

«Что-нибудь про Кармель, про Сион нам запой!»

«Про Сион? Про Кармель? Их уж слава в былом,

На Кармеле — пустыня, в Сионе — разгром!

Нет, другую вам песню теперь изберу:

Я родился рабом и рабом я умру.

Появился на свет я под свист батогов,

Вырос в рабской семье, средь отчизны врагов.

С детства я приучался бояться господ

И с улыбкой смотреть, как гнетут мой народ.

Мой учитель был пес, что на лапки встает

И что лижет ту руку, которая бьет.

Я возрос, будто кедр, что венчает Ливан,

Но душа моя - словно ползучий бурьян.

Пусть я пут не носил на руках, на ногах,

Но ношу в своем сердце невольничий страх.

Пусть мечтой о свободе душа пожила б,

Но ведь кровью-я — раб! Но ведь мозгом я — раб!

Вавилонские жены! Лицо наклоня,

Проходите скорей, не взглянув на меня.

Чтоб не пало проклятье мое на ваш плод.

Не пришлось бы рабом наделить ваш народ.

Вавилонские девы! Держитесь вдали,

Чтобы тронуться ваши сердца не могли

И чтоб тяжкая вам не судилась судьба

Злобно думать в тиши: «Полюбила раба».